Un paseo por Gombe con Jane Goodall, usando Google Maps

En 1960 Jane Goodall se adentró en la sociedad chimpancé de Gombe (Tanzania), como si de una astronauta descubriendo mundos desconocidos se tratase, los descubrimientos de Goodall han cambiado nuestra visión de los chimpancés, y con ella la de nosotros mismos.

Ahora Google Maps (y su trekker) acaba de llegar a Gombe, todos podemos darnos un paseo virtual entre chimpancés y papiones, así como disfrutar de las vistas del Tanganica.

Para presentarlo han preparado este inspirador vídeo.   

Si queréis daros un paso por Gombe, este puede ser un buen lugar para empezar (clic aquí o sobre la imagen)


-Recomendación personal, empezad desde un punto aleatorio (ej. la imagen de arriba) y explorad por vosotros mismos, es mucho más gratificante : )

Más detalles aquí

Tay

Visto en Animals en io9

El Radioscopio "Cultura animal" y "No es fácil ser verde"


"Hace una década se descubrió un extraño artilugio oculto en el sótano de la mansión de Faustino Morel. Se desconoce la fecha de construcción de dicho aparato, su fabricante, motivo e incluso función".

Dicho aparato no es otro que el radioscopio y le pone nombre a uno de los mejores programas de divulgación científica que recorren el espacio en forma de ondas de radio. Los engranajes de dicho artilugio los accionan magistralmente Susana Escudero, Emilio García y José Manuel Álvarez.

Allá por el mes de Junio me invitaron al programa para hablar de "Cultura animal", en su Radioscopio 89, ¿cómo negarme? ¡nunca había viajado a través del espacio-tiempo en un radioscopio! (suelo hacerlo a pie).

Es más, mi propia progenitora (Carmen Mascaró) ya había viajado en dicho aparato (en el Radioscopio 67), ¡y desde entonces, no había vuelto! (a ser la misma), debía ir tras ella.

Aquí tenéis ambos programas. Duran 30 minutos y se pasan rapidísimos.

Radioscopio 67 "No es fácil ser verde"  Click aquí para oír/descargar


Radioscopio 89 "Cultura animal" Click aquí para oír/descargar


Tay

El Radioscopio lo encontrareis todos los viernes a las 19h en Radio Andalucia Información, y ¡claro!, ¡también en su web!

Naukas Bilbao 2014 Alienígenas (charla)

Fotografía de Xurxo Mariño, premio Tesla 2014 (entre otras muchas cosas).
Naukas Bilbao 2014 ha sido (a mi parecer) el mejor Naukas Bilbao hasta ahora. Charlas contra la pseudociencia cargadas de humor, historias de la ciencia muy inspiradoras y discursos de esos que dejan pensando al público.

Mi participación, como es habitual, trata el comportamiento animal y de hacer ver a la gente que muchos de nuestros comportamientos no son exclusiva de humanos. El título es Alienígenas, y los protagonistas, unos seres mucho más extraños y misteriosos que cualquier piloto de OVNI concebido por la mente humana, los pulpos.

                                                                            Para ver la charla pinchad aquí

La charla no está completa sin que suene la canción de Ringo Starr. El ordenador falló en su momento, pero aquí tenemos la solución. Disfrutad del jardín alienígena cantado por los Beatles.

                                   

Tampoco la entrada estaría completa sin recomendar que echéis un vistazo al resto de las charlas desde ESTE enlace. No puedo recomendar ninguna en particular, os animo a descubrirlas por vosotros mismos.

Antes del final querría agradecer a Naukas y la Cátedra de Cultura Científica de la UPV su aportación a la divulgación de la ciencia en castellano (habría escrito "en este país", pero Latinoamérica no queda excluida). Mi gran satisfacción han sido aquellos momentos en los que se ha acercado alguien a conocerme por haber leído "El error del pavo inglés", llevo tiempo pensando en un próximo proyecto y esto le da energía.

También quiero dar las gracias a Callie Danae Hirsch, artista neoyorkina que me ha prestado amablemente la alucinante fotografía que acompañaba mi charla. ¡Gracias!

Por otro lado, dado lo chocantes que pueden llegar a ser algunas de las afirmaciones que hago en la charla, aquí tenéis las referencias que apoyan lo dicho. De todos modos (como suele ser habitual), por muy sorprendente que sea alguna afirmación, la realidad es mucho más espectacular, ¡nos quedan infinidad de mundos por descubrir en este planeta!

Sueño en pulpos.  Brain and behavioural evidence for rest-activity cycles in Octopus vulgaris. Brown ER, Piscopo S, De Stefano R, Giuditta A. Behav Brain Res. 2006 Sep 25;172(2):355-9. Epub 2006 Jun 23.

Consciencia en cefalópodos (también sobre sueño "parecido a REM"). Cephalopod consciousness: behavioural evidence. Mather JA. Conscious Cogn. 2008 Mar;17(1):37-48. Epub 2007 Jan 19. Review.

Uso de un solo tentáculo con esfuerzo y atención visual. Octopus vulgaris uses visual information to determine the location of its arm. Gutnick T, Byrne RA, Hochner B, Kuba M. Curr Biol. 2011 Mar 22;21(6):460-2. doi: 10.1016/j.cub.2011.01.052.

Uso de cocos como herramientas. Defensive tool use in a coconut-carrying octopus. Finn JK, Tregenza T, Norman MD. Curr Biol. 2009 Dec 15;19(23):R1069-70. doi: 10.1016/j.cub.2009.10.052.

Juego en pulpos.  When do octopuses play? Effects of repeated testing, object type, age, and food deprivation on object play in Octopus vulgaris. Kuba MJ, Byrne RA, Meisel DV, Mather JA. J Comp Psychol. 2006 Aug;120(3):184-90.

Reconocimiento de caras humanas, y trato posterior :D Octopuses (Enteroctopus dofleini) recognize individual humans. Anderson RC, Mather JA, Monette MQ, Zimsen SR. J Appl Anim Welf Sci. 2010;13(3):261-72. doi: 10.1080/10888705.2010.483892.

Aprendizaje por observación (No utilizado en la charla, aun hay discusión al respecto) Observational Learning in Octopus vulgaris. Fiorito G, Scotto P. Science. 1992 Apr 24;256(5056):545-7.

Uso de escopolamina en cerebros de pulpo. Algunas conclusiones son muy interesantes y trabaja sobre el aprendizaje por observación (No usado en la charla). Scopolamine impairs memory recall in Octopus vulgaris. Fiorito G, Agnisola C, d'Addio M, Valanzano A, Calamandrei G. Neurosci Lett. 1998 Sep 4;253(2):87-90.

Ver a través de la piel Octopus! el libro de Katherine Harmon Courage, comentarios basados en el trabajo de Desmond Ramirez, de la Universidad de Californa, Santa Barbara.

Consciencia compartida con los tentáculos. Trabajo de Peter Godfrey Smith, aquí un artículo GENIAL suyo, aquí otro más, y su blog.

Anécdotas y experiencia de otros:
Tool Use in Cephalopods
Experiencia de Jennifer Mather
Experiencia de SY Montgomery Deep Intellect, muy recomendable.

Tay

¿Quieres ver más de mis charlas? Haz click sobre la etiqueta "charlas", o directamente aquí.

El mejor "selfie" del mundo y sus consecuencias legales

Una noticia tan disparatada que cuesta trabajo creer, seguro que conocéis esta imagen, es una fotografía de David Slater, tomada en Indonesia en el 2011. El bueno de David estaba intentando conseguir la fotografía perfecta de un macaco negro crestado, y el destino, en su infinita ironía, se la regaló.
Una hembra cogió una cámara de David y comenzó a hacerse cientos de fotos, unas mejores que otras claro, pero entre ellas se encontraba la fotografía perfecta, aquella que David intentaba realizar (y nunca realizó).

 

David ha reclamado a Wikipedia que elimine la fotografía de sus servidores, afirma tener el copyright de la misma, pero Wikipedia se lo ha negado. La compañía asegura que el famosos "selfie" no pertenece a nadie, pues no fue realizado por ningún animal humano.

Ahora mismo internet está patas arriba discutiendo si David es el dueño de una fotografía realizada con su equipo por una macaca loca. Cosas del siglo XXI.

 Tay.

Me he enterado de esto por Frans deWaal y su cuenta de Facebook

Diferencias y similitudes


Test comparativo entre un niño humano y una chimpancé de aproximadamente la misma edad.




Nada más que añadir.

Las imágenes pertenecen a este vídeo del famoso experimento de Winthrop Niles Kellogg
Los gifs los he encontrado en SkunkBear

Tay

El espacio, SIN el espacio

¿Y si todos los objetos no gaseosos del Sistema Solar formasen un solo planeta? Aquí tenéis la superficie que ocuparía.

Toda la superficie sólida de los principales objetos del sistema solar en una infografía de XKCD tan alucinante que en cuanto la he visto me he puesto a traducirla.

Ahora la Tierra no os va a parecer tan pequeña : )


Tay

Original en XKCD

Morgan, en Catástrofe Ultravioleta


Ya está online el cuarto capítulo de Catástrofe Ultravioleta, el estupendo podcast de la Cátedra de Cultura Científica, con el que he colaborado, pues trata de... ¡Orcas! Me oiréis hablar de las orcas de Twofold Bay, y alguna otra cosilla. También escucharéis a Javier Almunia de Loro Parque (Tenerife).

Esta es la descripción del capítulo:
"Llegamos al cuarto capítulo de Catástrofe Ultravioleta y volvemos a viajar para contaros “in situ” una historia apasionante… Las aventuras y desventuras de una Orca desde su varamiento en Holanda hasta su nueva casa en Tenerife. Un episodio que nos ayudará a comprender a estos bellos mamíferos, su gran inteligencia y su fascinante cultura."

Podéis escucharlo desde AQUÍ, o pulsando sobre la imagen superior.


Tay.

PD: Soy consciente de que el despiste me llevó a cometer un pequeño/terrible error. Si lo encontráis os ganáis un gallifante, mil disculpas a los afectados.

Arañas musicales


Un grupo de científicos ingleses, pertenecientes al Oxford Silk Group (algo así como el grupo de la seda de Oxford),  han hecho un descubrimiento extraordinario. Ya se sabía que las arañas se valen de las vibraciones de su telaraña para detectar tanto presas como posibles parejas que se aproximen, lo que no sabíamos era que las arañas utilizan la telaraña casi como si de un instrumento musical se tratase. Las arañas afinan cada una de las cuerdas de su tela, de forma que por el patrón de vibraciones son capaces de detectar la posición de su presa.

Los investigadores han utilizado un láser para medir las pequeñas diferencias en la vibración de las cuerdas, observando como las arañas se dedicaban laboriosamente a modificar la vibración de los hilos a su gusto.

Es más, las arañas no solo se quedan esperando a que su telaraña vibre de una forma o de otra, tocan las "cuerdas" para (por las modificaciones en el patrón de vibración esperado) controlar la posible existencia de elementos extraños en su telaraña.

Skunkbear ha creado un vídeo para NPR y yo lo he subtitulado. Una chulada.

Tay

Trabajo original publicado en Advanced Materials
Visto en It`s OK to be Smart

Asteroides!

Este es uno de esos vídeos que no te puedes perder, una mezcla de astronomía y arte como aquella que nos mostraba el descenso de la sonda Huygens.

Esta vez lo que tenemos es la detección de asteroides en el Sistema Solar interior realizada desde el año 1980 hasta hoy mismo. El vídeo es un trabajo del astrónomo Scott Manley, en el veréis representados en verde los asteroides lejanos y sin peligro alguno para nosotros, en amarillo los que pasan cerca de nuestra órbita, y en rojo los que la cruzan. Aunque ha sido creado en 8K aquí podéis verlo "solo" en 4K, así que hacez click en el botón de resolución que esto se disfruta mucho más en HD.

Algunas pistas para entender el vídeo: lo que veis en el centro es el sol, veréis que la detección de asteroides (fogonazo blanco) se realiza desde la Tierra apuntando en sentido contrario al sol, mercurio da vueltas a una velocidad de mareo.

Tay

Visto en The Science Guy

Por el animalismo, y por la ciencia


Durante los últimos días he visto como la red resonaba con el mismo tema, el "animalismo y la ciencia" (o el cientificismo, si gustáis). Todo comenzó con un fatídico artículo en el que se hablaba de la "casta científica" (quiera eso significar lo que quiera significar) y se criticaba la visión de Pablo Echenique-Robba respecto al uso de animales en investigación. La entrevista inspiró el artículo y este último desencadenó innumerables respuestas desde la comunidad científica/divulgadora, considero que unas mucho más acertadas que otras.

Normalmente no me dejo llevar por las modas internautas y me guardo mi opinión para quien me pregunta por ella, pero esta vez tengo que dejar mi egagrópila por algún lado o acabaré ahogándome con tanto hueso.

He de confesar algo, me considero animalista, siempre lo he hecho, porque abogo por los animales, ¡odio los vegetales! los vegetales son mucho peores que los animales y alguien tiene que defendernos de ellos. Es broma, no voy a repetir ahora que somos animales y por eso soy animalista, de hecho ni siquiera voy a usar el término animales no humanos en esta entrada, todos sabéis a lo que me refiero ahora.

Siempre me he considerado animalista porque considero que ser animalista es una consecuencia lógica de estudiar a los animales, como cualquier biólogo debe ser ecologista, un astrónomo debe amar las estrellas y las galaxias, o un matemático se deleita con la belleza de una ecuación. Somos animales empáticos y el conocimiento nos hace simpatizar.

Pero mi animalismo no es completo, no puede serlo, se clasifica en muchos casos con la horrenda palabra "bienestarismo", pues no puedo rechazar la experimentación animal. La experimentación animal es esencial,  sin ella la humanidad, la sociedad moderna, sufriría lo indefinible. Eso no quiere decir que no podamos prescindir de ella jamás, debería ir reduciéndose con el tiempo, y en un futuro lejano quizás ya no sea necesaria. Pero hoy por hoy es imposible que la humanidad deje de usar animales para experimentación.

He usado la palabra imposible ¿por qué? Pues porque no se le puede pedir a alguien que prescinda de su familia, y llamémoslo especismo o no, la humanidad está mucho más cerca de nuestra familia que cualquier especie animal no humana. Peter Singer, quien considero el mejor ejemplo de animalista, defiende algo que subscribo de principio a fin, el animalismo es el resultado de ampliar nuestro circulo moral, ¿esto qué significa? Cuando ampliamos nuestro conocimiento, en cualquier campo, empatizamos con nuestro objeto de conocimiento. Podemos conocer al pueblo vecino, antes eran nuestros enemigos, pero al comprenderlos nos damos cuenta de que comparten con nosotros lo suficiente como para ser respetados. Podemos conocer a aquellos seres humanos que físicamente parecen distintos a nosotros, otro color de piel, otro sexo, otras orientaciones, da igual, el conocimiento nos acerca. Con los animales ocurre igual, cuanto más sabemos de ellos más cercanos nos sentimos y más responsabilidad moral tenemos con ellos.

No podemos poner en juego la vida de tantos seres humanos que están tan cerca del circulo moral. Esto, que para mucha gente puede parecer un razonamiento lógico, realmente no lo es. Puedo explicar por qué los seres humanos eligen el humanismo como puedo explicar por qué alguien elige creer en dios, o en la psicomagia. Esto es algo importante donde veo que falla el discurso de muchos científicos, pues el que pueda explicar el motivo por el cual elijo algo no convierte esa elección en racional.

Elegir el humanismo no es racional, como tampoco lo es el animalismo. Pero no somos robots, ni vulcanianos, somos animales y nuestro pensamiento no tiene sentido sin esa mezcla de razón y emoción. No podemos renegar de nuestras emociones irracionales, debemos saber reconocerlas y asumirlas como propias (ese era uno de los puntos que tenía en mente aquí).

Unos tachan a los científicos de utilitaristas inmorales y otros tachan de irracionales a los animalistas cuando el movimiento animalista tiene como pope a Peter Singer ¡el mayor utilitarista que he leído!, y por otro lado defender el humanismo científico requiere de las emociones irracionales.

Los humanos en general, y los científicos en particular, tenemos una obligación moral. Cuanto mayor es nuestro conocimiento mayor debe ser nuestra obligación moral con los demás. Pero también tenemos una obligación moral con la ciencia, debemos ser críticos con ella, constantemente.
La experimentación animal va a seguir existiendo, pero ¿se realiza esta de la mejor forma posible? es evidente que no, aunque algunos hagan declaraciones propias de políticos para defenderse, aun queda mucho que avanzar si queremos ser coherentes con nuestro conocimiento. Las condiciones en las que se encuentran algunos animales "de laboratorio" son absolutamente escandalosas.

Es momento de acabar la entrada, pero podría tratar muchos más temas, uno de ellos, que considero clave para avanzar y llegar a algún lado es este: ¿hasta donde el bienestar humano es justificable si causa malestar (o muerte) a otras especies? Permitir la caza de ballenas para que un pueblo inuit mantenga sus costumbres me puede parecer una aberración, pero acabar con una especie entera de mosquitos me puede parecer una genialidad. Pensad en los puntos intermedios, pero especialmente pensad en los que vosotros estáis implicados.

Tay

Tu vida (con suerte) en semanas

Hay una expresión que todo el mundo tiene asociada a Carl Sagan, "miles de miles de millones" (billions and billions), que aunque realmente no fuese suya, sí que transmite la sensación que el público tenía con Cosmos (vídeo). Lo cierto es que a nuestra mente le supone un esfuerzo increíble manejar grandes cantidades numéricas, es por ello que los divulgadores utilizan un reloj al hablar de la historia del Universo, Neil deGrasse Tyson, siguiendo los pasos de Sagan, se pasea por un calendario en COSMOS, y es el motivo por el cual comparamos continuamente el corazón de la ballena azul con un coche pequeño.

Debido a nuestras limitaciones, bien por ser primates con una historia evolutiva alejada de estos problemas, o bien porque no estamos entrenados para ello en nuestra vida diaria, estas herramientas ayudan a la gente a enfrentarse a las cifras en términos mucho más fáciles de digerir.

Todo esto os lo cuento para crearos un pequeño trauma, el de observar cuan corta es la vida humana, la vuestra, sí. Aquí tenéis representada, en porciones de una semana, la vida de una persona de 90 años. Cada cuadradito representa una semana de vuestra vida; la línea vertical son años, la horizontal, las semanas de un año. Podéis buscaros y ver cuántas semanas habéis pasado ya en el mundo, así como cuantas probablemente os queden. Esto puede ser profundamente deprimente para muchos, pero como repite Dawkins, ya tenemos bastante suerte por haber nacido.

Aun a riesgo de que ésta parezca una entrada digna de un blog autoayuda, voy a recomendar algo. Recuerda cuántas semanas se te han pasado volando, esas que son todas iguales, cada una es un cuadradito de estos. Antes de tomar tu próxima decisión importante ¡recuerda esta gráfica!

Tay

Visto en It's Okay to be smart

Whisper la perra que hace salto base




Se llama Whisper, es una perra y, aunque le siguen dando miedo las aspiradoras, ha perdido el miedo a volar, pues ha saltado ya 12 veces. Este es el trailer de "When dogs fly", un documental de 22 minutos .



Tay

El gif pertenece a Foreverdai
Los datos a National Geographic (una entrevista al saltador humano)

Golondrinas del siglo XXI

Un vídeo que refleja perfectamente la inteligencia* de las golondrinas.

 Esta es la descripción (traducida) del autor del vídeo:
"Los pájaros que anidaban en un parking subterráneo podían haber quedado allí encerrados, el área fue convertida en un campus para bicicletas al que le añadieron unas puertas automáticas. Las golondrinas rápidamente aprendieron a activar el mecanismo de detección de movimientos para abrir las puertas e ir donde quisiesen. ¡Que pájaros tan listos!"

Genial. Esto me recuerda que decidí estudiar biología mientras observaba vencejos y golondrinas :)


Tay

*Utilizo el término "inteligencia", pues considero que la resolución de problemas es su mejor representación.

El Universo en una copa de vino

Esta entrada es una colaboración con Naukas

Carl Sagan nos contó que “para hacer una tarta de manzana partiendo de cero, primero hay que inventar el Universo”. El terrible Richard Feynman, por su parte, acudió a algo que le pegaba muchísimo más. Con esta poesía nos recuerda que en una copa de vino, al igual que en la tarta de manzana, está representado todo el Universo, y que por más que nos esforcemos en dividir las ciencias, la naturaleza es solo una.

He subtitulado las palabras de Feynman y montado este vídeo porque no encontré ninguno que me gustase lo suficiente.


Tay

Los ratones verdaderamente disfrutan de sus ruedas

Esta es una de esas entradas que por algún motivo me veo obligado a escribir nada más leer el artículo.


Durante mucho tiempo se ha especulado con los motivos por los cuales los ratones suelen correr en esas ruedas estáticas tan típicas en sus jaulas. Se ha dicho que la neurosis del confinamiento podía ser la causa de ello y que dicho comportamiento no tiene nada de natural. Parece que un par de investigadores holandeses acaban de demostrar lo contrario.

Johanna H. Meijer y Yuri Robbers colocaron ruedas de ratón en un parque de ciudad, en una zona resguardada donde no era posible el acceso a las personas. Allí colocaron también unos sensores conectados a cámaras de visión nocturna y al lado de las ruedas, algo de comida. Esperaron y acumularon más de 200.000 grabaciones (de las cuales han analizado 12.000) durante 3 años.

¿El resultado? Éxito rotundo, ratas, ratones, ranas e incluso babosas aparecían en las grabaciones utilizando la rueda. Algunos ratones bajaban de la rueda y volvían a subir, algo que sugiere que este no era un comportamiento accidental, verdaderamente disfrutaban de la rueda. Con el tiempo los investigadores decidieron eliminar la comida que dejaban cerca de las ruedas ¿y si el éxito se debiese solo a esto? Pues los bichos seguían acudiendo a disfrutar de su ejercicio (en menor número, eso sí).

Lo normal era que un ratón estuviese de media cerca de un minuto, pero un quinto de las veces corrían más de un minuto, ¡uno de ellos se mantuvo corriendo por 18 minutos!

Un experimento ciertamente sencillo y curioso que nos dice mucho acerca del bienestar animal de estos bichos a los que se les debe tanto. ¡Ah! y parece que Konrad Lorenz ya se percató de esto mismo, como comentan en el artículo, decía que los ratones escapados (y previamente acostumbrados al ejercicio en una rueda) volvían a entrenar si se les dejaba una accesible.
Aquí el vídeo : )



Tay

La noticia la he descubierto gracias al Facebook de Frans deWaal
El artículo enlazado por el en ScienceNews
el artículo original aquí

La mirada del petirrojo

Esta entrada es una colaboración con Naukas


En lo que respecta al comportamiento animal cada día tengo más claro que no debemos juzgar nada por sus apariencias. Hace solo un par de días que veía este fantástico documental de PBS sobre cuervos Nature's Smartest Birds - Ravens, PBS (2001), en él un experto en estas aves realizaba la siguiente declaración (minuto 5:00).

He traducido superficialmente las palabras de John Marshall:
"Los cuervos son animales tan fascinantes que cuando empiezas a estudiar cualquier córvido no puedes volver a estudiar algo de... menor calidad, es simplemente imposible. Creo que una de las cosas que más me sorprende, a mi y a otros que trabajan con estos animales, es que cuando coges algo como un petirrojo, y lo miras... es solo apariencia, realmente no hay nada en el interior de la cabeza de un petirrojo, ...que yo pueda contar. En cambio puedo decir que cuando coges un cuervo... (Un montón de -merecidos- piropos a los cuervos)"

Es curioso como el mismo día que oía estas palabras de Marshall me encontraba con este interesantísimo estudio en petirrojos "Wild robins (Petroica longipes) respond to human gaze" (Los petirrojos salvajes responden a la mirada humana), publicado en Animal Cognition.

Investigadores de Nueva Zelanda querían comprobar cuán conscientes pueden llegar a ser estos animales de la atención humana. Para ello utilizaron petirrojos salvajes de Isla Norte, un lugar donde los petirrojos no se han adaptado a la presencia humana, y por tanto se acercan con naturalidad e incluso intentan robar comida a los humanos.

Dos chicas, de aspecto similar y vestidas de la misma forma, llamaban a los petirrojos. Enfrente de ellas había gusanos (que les encantan a estos pajaricos), y ambas investigadoras tomaban poses concretas, como las que podéis ver en esta imagen.


Bueno, pues de una forma que muy pocos podrían haber imaginado, los petirrojos elegían aquellas situaciones en las que el investigador NO estaba mirando la comida. Muy sorprendente.
Las diferencias más significativas se daban en aquellas situaciones en las que un investigador tenía sus ojos tapados (E y F), pero es que incluso se daba en la situación D, en la que una de las investigadoras miraba a otro lado sin girar la cabeza.
Es curioso que la situación C saliese precisamente al revés que el resto, los petirrojos se fiaban menos de la investigadora de perfil que de aquella que se encontraba de frente. Quizás sea por la forma en la que algunas aves tienen a fijarse en los objetos, utilizando el lateral de la cabeza.

La importancia de este estudio es muy grande, no de forma aislada, sino junto con el resto de trabajos que van poco a poco probando que la sensibilidad a la mirada no es exclusiva nuestra. Hasta hace muy poco tiempo se creía que esta era una diferencia fundamental de los seres humanos, y existía cierta controversia acerca de si los chimpancés eran capaces o no de seguir la mirada. Hace apenas unos días se publicaba otro artículo en Animal Behaviour en el que se ponía a prueba esta habilidad en varios primates, chimpancés, bonobos, orangutanes y en humanos. Se utilizaba una pantalla en la que se exponía al sujeto de estudio a la imagen de otro animal (misma especie o no) mirando un punto en la pantalla, luego se comprobaba si miraba al punto señalado con la mirada o a cualquier otro.


El resultado ha sido muy interesante, todos los individuos adultos seguían la mirada del individuo de la pantalla fuese este de su misma especie o no, pero no ocurría así cuando los sujetos experimentales eran jóvenes. Los niños humanos y los chimpancés pequeños solo seguían la mirada de los individuos de su propia especie. Se ha dicho de esto que no es que los niños humanos (y chimpancés) sean incapaces de realizar tal acción, sino que simplemente estaban faltos de motivación para hacerlo. Solo se sentían motivados con miembros de su propia especie. ¿Está mal esta conclusión? Ni mucho menos, es perfectamente posible, y apostaría por ella sin dudarlo. Pero es el mismo problema que se ha dado una y otra vez en la experimentación con animales no-humanos, y cuando se da en animales no-humanos es mucho más difícil convencer a la gente de ello.

La ausencia de evidencias no es evidencia de ausencia. Hace tiempo no podíamos decir que la cabeza de un petirrojo estuviese vacía, ahora sabemos que está muy llena.

Tay

Garland, A., Low, J., Armstrong, N., & Burns, K. C. (2014). Wild robins (Petroica longipes) respond to human gaze. Animal cognition, online first. DOI: DOI 10.1007/s10071-014-0747-y

Kano, F., & Call, J. (2014). Cross-species variation in gaze following and conspecific preference among great apes, human infants and adults. Animal Behaviour, 91, 136-149.

¿Cuántos mamíferos quedan?

Una de las infografías más deprimentes que he visto en mucho tiempo. Deprimente, pero esclarecedora.
Es el peso de los mamíferos terrestres que existen en el planeta, están repartidos en pequeños cuadrados, donde cada uno representa 1.000.000 de toneladas.

Pertenece a XKCD, y la he traducido para vosotros, el original lo tenéis aquí.
Los datos usados están extraídos de este libro "The Earth's Biosphere: Evolution, Dynamics, and Change"



Tay

PD: Imagino que el grupo situado arriba (formado por 13 cuadrados) debe estar compuesto por perros y me sorprende que sea menor que el de caballos.

Original en XKCD

Las cámaras de la ISS en directo

Una de esas cosas por las que merece quedarse con cara de tonto mirando la pantalla. Aquí tenéis en directo las cámaras de la Estación Espacial Internacional (la ISS para los amigos). Si queréis saber por donde va, y por donde va a pasar, solo tenéis que hacer clic aquí.
Compraría una TV para tenerla solo con esto las 24 horas del día. ¡Que belleza!

Si se ve negro, estará pasando por el océano donde es de noche (compruébalo aquí)
Si se ve gris, están cambiando de una cámara a otra.
Live streaming video by Ustream

Siempre es un buen momento para volver a recordar las palabras de Sagan

Tay

Lunas microscópicas

Hacía tiempo que no subía una foto a mi colección de 500px.


Un astronauta sobre una luna fuera de órbita, observando a Saturno.

Estaba trabajando con el microscopio SEM (estudiando conchas de moluscos), y no me pude resistir a hacer esta fotografía, donde solo faltaba Saturno para tener una imagen espectacular de ciencia ficción.

El astronauta es un pequeño fragmento de carbonato cálcico de apenas 200nm (0,0000002m).
El satélite es una fina capa de carbono.
Y Saturno es... Saturno, por la Cassini.

Tay

Plantas miméticas


Publican en Current Biology el descubrimiento de la habilidad mimética de una planta trepadora.
Boquila trifoliata se comporta como una enredadera normal, con la excepción de que es capaz de cambiar su aspecto radicalmente, pareciéndose a la planta parasitada.

Este es un fragmento del abstract de dicho artículo:
"El mimetismo es la capacidad adaptativa de imitar un organismo modelo por parte de un imitador. Mientras que el mimetismo en animales es relativamente común, los casos documentados en plantas son raros, y los beneficios que estos pudieran tener son rara vez dilucidados. Nosotros mostramos el mimetismo de un planta trepadora endémica de un bosque templado lluvioso. Boquila trifoliolata imita las hojas de los arboles que la soportan en aspectos como el tamaño, la forma, color, orientación, tamaño del peciolo y las espinas"

Gracias a esto son capaces de evitar en gran medida a los depredadores.

Una misma especie de planta es capaz de mimetizar a muchas otras, y lo hace sin siquiera tener que estar en contacto físico con ellas, ¿cómo lo hace? es un misterio. Los autores especulan con la posibilidad de que Boquila trifoliata detecte determinados compuestos volátiles de la planta parasitada y estos modifiquen la expresión genética de esta sorprendente planta trepadora.

Atentos a la fotografía superior, donde podéis comparar el nivel de perfección que alcanza el mimetismo de este bicho con hojas. (V-planta parásita, T-planta parasitada)

Tay

Visto aquí

Si te conviertes en genio tras un golpe ¿qué dice esto de los genios?

Hay ideas que son demasiado largas para dejarlas caer en twitter y demasiado cortas para una entrada en el blog, esta es una de ellas.

En Neurolab @aberron ha publicado un artículo sencillo pero muy interesante, un caso de "síndrome de savant adquirido" que os recomiendo leer "Cómo convertirse en un genio después de un golpe en la cabeza". Se describe el caso de un individuo que después de un accidente se vio convertido en un genio de las matemáticas. Ha habido otros casos similares a lo largo de la historia descrita por la neurociencia, personas que se convierten en músicos, pintores, o desarrollan una memoria prodigiosa.

Como se comenta al final del artículo, esto podría indicar que cada uno de nosotros alberga un genio en su interior, y una lesión, anulando (o debilitando) otras áreas cerebrales en competición, podría dejar emerger estas capacidades durmientes. Algo parecido sería lo que ocurre cuando aplicamos pulsos electromagnéticos anulando ciertas zonas cerebrales, como con el "casco de Dios" del Dr. Persinguer (Video). Mientras se usa el casco (que limita la actividad de ciertas areas cerebrales) se puede alterar la percepción del cuerpo o incluso puede hacerse que el individuo dibuje mucho mejor de lo que lo hacía previamente.

Y esto es lo que me lleva a la pregunta ranúncula. Parece ser que un golpe en la cabeza nos puede convertir en genios, y anular un área concreta puede mejorar en gran medida nuestras habilidades en un área concreta. Tenemos la idea preconcebida de que ser inteligente es algo difícil de conseguir. Pero tal vez estemos valorando estas habilidades de una forma demasiado antromoformista, en lo que respecta a la selección natural ser un genio matemático no tiene por qué aumentar tu fitness. Tal vez eso que en nuestra sociedad actual es considerado un don maravilloso, tal vez no sea tan difícil de conseguir biológicamente.
¿Cuán limitado es nuestro concepto de inteligencia? ¿qué peso tiene este tipo de inteligencia específica en la evolución?

Tay

SOMos... ¿qué somos? (charla en vídeo)

Hace unos días estuve en Castellón dando una conferencia dentro de un ciclo llamado SOMos.



SOMos es una iniciativa de la Facultad de Ciencias de la Salud de la UJI que ya ha contado con ponentes de la talla de Mara Dierssen, Susana Martinez Conde o Sonia Fernandez Vidal. Todo intento de acercar la ciencia y promover la divulgación debe ser tenido en cuenta, pero es que además SOMos funciona muy bien, y espero que haya muchas más ediciones para que siga creciendo.

Titule la charla "SOMos... ¿qué somos?" para poder hablar de esa cosa llamada la naturaleza humana. Mención especial merecen los organizadores y el público, una buena charla no lo es tanto sin un público al que merezca la pena hablar, como ejemplo de ello diré que las preguntas duraron tanto como la charla misma (aunque no están incluidas en el vídeo).

Os dejo el vídeo en dos formatos, este de la misma UJI, con muy buena calidad pero algo lento en cargar.


y este otro de mi cuenta de Vimeo.

Tay

Atropellado por una jirafa

¿Alguna vez te ha atropellado una jirafa? a mi tampoco. Pero oye, es bastante espectacular.

Las jirafas pueden ser muy peligrosas, echad un vistazo a "Parque jiráfico" para comprobarlo.


Tay

Visto aquí

¿Qué hay después de la muerte?


Gran pregunta esa, me llama la atención el esfuerzo que ha realizado la humanidad para responderla y el poco que ha dedicado a la diametralmente opuesta, ¿qué hay antes de la vida? Da que pensar que toda esa creatividad pueda ser solo resultado del miedo a morir. En cualquier caso, la ciencia tiene la respuesta, aunque no sea la que muchos esperen.

He subtitulado un vídeo de ScientificAmerican para Naukas, y podéis encontrarlo en este enlace o pinchando sobre la imagen.

Tay

SOMos... ¿qué somos? (charla, Castellón 8 de abril)


El martes día 8 de abril (12:00h) estaré en la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad Jaume I de Castellón dando una conferencia.

Pertenece a un ciclo de conferencias llamado "SOMos", donde ya ha participado Pablo Herreros con "SOMos monos" y Susana Martinez Conde con "¿SOMon tontos?

Mi charla se titulará "SOMos... ¿qué somos?", y espero no matar al público con una charla propia de Fidel Castro, porque voy a hablar de las cosas que me gustan y cuando eso pasa, una hora me parece poco tiempo.

Tay.

El bípedo implume

"Recuerdo como mi abuela materna, que había sido catedrática de griego, me contaba como Platón (uno de sus filósofos preferidos, después de Sócrates, por supuesto), creyó haber encontrado la definición adecuada para el ser humano, ¡el “bípedo implume”! (es decir, el animal que anda sobre dos patas y no tiene plumas). 
Estando sus discípulos de Atenas muy satisfechos con la definición de su maestro, un día Diógenes (apodado “el cínico”) cogió un pollo, lo desplumó y lo lanzó por encima de la muralla cayendo dentro del ágora, momento en él que gritó “¡Aquí tenéis al hombre de Platón!”.

Un fragmento de "El error del pavo inglés"

Me he acordado de Diógenes y de esta cita al ver este simpático vídeo.
Este bóxer, de nombre Duncan Lou Who, nació con una malformación en la pelvis y tuvieron que amputarle las patas traseras. Parece haberse adaptado perfectamente a su situación. Su peculiar aspecto me recuerda ligeramente a algún personaje de ciencia ficción que no consigo recordar.


Tay

El vídeo lo he descubierto en el blog de ALPE

Luciérnagas y estrellas

Esta entrada es una mezcla de dos anteriores

Una de las experiencias más chulas que he pasado nunca os la conté en esta entrada "El día que me perdí en la selva", quedé perdido en un parque natural de Panamá, se me hizo de noche y solo oía ranas y veía luciérnagas. Lo repetiría todos los días si pudiese.

Por otro lado ya hemos visto algunos trabajos fotográficos en los que se combina la astrofotografía con la fotografía de organismos luminosos, como en aquella famosa imagen que comenté en "La Vía Dinoflagelada"

Este es un vídeo donde me encuentro con ambas cosas, y el resultado es inmejorable. Música de Brandon McCoy y fotografía de Vivent Brady (¡haced clic en el nombre para ver estas fotografías en HD!).


Tay

Lo he descubierto gracias a un gif en LaRespuestaNOera42

Lights out y el origen del terror

Lights out (luces fuera) es es el corto de terror que ha servido para que su director David F. Sandberg se lleve el premio a mejor director en un concurso sueco de terror.
Son menos de 3 minutos y consigue su objetivo.

¿Qué carajo hace un corto de terror en este blog? os estaréis preguntando.
Ved el corto y continuad leyendo.



Es solo una excusa para plantearos una pregunta ranúncula, ¿por qué este corto da miedo?
(Pistas: dientes enormes, oscuridad, aspecto enfermizo-contagioso, comportamiento rápido e impredecible)
Fijaos en algo, por mucho que avancemos tecnológicamente, aunque el ser humano viaje por las estrellas y se olvide de la Tierra, mientras seamos seres humanos siempre arrastraremos nuestro pasado con nosotros. Alien era un depredador con dientes enormes persiguiéndonos en la oscuridad, como lo son los fantasmas de vídeos como este. Siempre seremos animalillos del campo temerosos de que el dientes de sable venga a devorarnos, y da igual la forma que adopte el depredador, en el fondo siempre es y será el mismo.

Tay

Magia a perros antropomórficos

Jose Ahonen, mago finlandés, realiza un sencillo truco de magia a ¡perros!
La reacción de los bichos es asombrosamente clara. El mago hace desaparecer un objeto delante de sus hocicos un objeto y la reacción de los perros es...
No os lo perdáis
 

Hay dos comentarios que me vienen directos después de ver el vídeo.

El primero y más evidente es cómo los perros son perfectamente conscientes de que algo raro ha ocurrido. Pese a que nuestros cuadrúpedos amigos tienen serios problemas para entender cómo funciona el mundo físico (el hecho de que se enreden con la correa al paseárlos es una consecuencia de ello) se ven muy sorprendidos por la desaparición de un objeto.

El segundo tiene que ver con nuestra capacidad para advertir la sorpresa de los perros, los antropomorfizamos (aplicar a animales u objetos nuestras herramientas innatas para entender a las personas, "dar forma" de ser humano).
Antropomorfizar está considerado generalmente como un error, nos puede llevar a cometer errores del pavo inglés que van desde creer que la sonrisa perpetua de los delfines es realmente una sonrisa, hasta asustarnos porque el cielo se enfade con nosotros y llueva.

Pero antropomorfizar no es siempre un error, puede ser una herramienta de utilidad inigualable si la usamos con seres que realmente se expresan como lo hacemos nosotros, y eso no hay que olvidarlo.

Tay

El vídeo lo he encontrado en varios lugares, por ejemplo LaRespuestaNOera42 o ALPE.

Somos infinitesimales


"Los humanos aprendimos dolorosamente que la Tierra no era el centro del Universo, ni tampoco lo era el Sistema Solar; nuestra galaxia es sólo una más. Este descubrimiento, de confirmarse, implicaría que el universo que vemos con sus cientos de miles de millones de galaxias, sería sólo un trozo infinitesimal de un universo mucho mayor cuya extensión, estructura y evolución es incognoscible; no sólo eso, más allá de este universo podría haber infinitud de otros universos surgiendo continuamente. Es la cura de humildad definitiva"

Palabras de Cesar Tomé (autor de Experientia Docet) en relación al reciente descubrimiento del BICEP2, la huella de la inflación en el fondo cósmico de microondas en forma de ondas gravitacionales.

Andrei Linde lo había predicho, aquí tenéis su reacción al conocer la noticia (¡subtitulado!)


Tay

PD: La fotografía que adorna esta entrada no pertenece al Hubble, sino al experimento que llevé a cabo ayer y que por fin me ha dado resultados positivos. Cada una de esas "estrellas" mide entre 10 y 25 nanómetros, un microcosmos.

Volando sobre un pelícano

Un joven pelícano quedó separado de su grupo durante una tormenta en Greystoke Mahale (Tanzania), un grupo de humanos cuidaron de el hasta que pudo alzar su primer vuelo. A cambio, en su primer vuelo debía llevar una cámara GoPro durante unos minutos. El resultado es asombroso.

En general la respuesta de la gente suele ser sorpresa por su estabilidad en vuelo, a mi lo que me sorprende es la velocidad que consigue, y sin apenas esfuerzo.   

Tay

Ví el vídeo hace tiempo, hoy lo he recordado gracias a Ed Yong

Primer episodio de COSMOS con Neil deGrasse Tyson

Llevo desde agosto con el mismo fondo de pantalla en mi ordenador, ¡y con razón!, esperando el momento en el que Carl Sagan dejase el testigo de Cosmos a Neil deGrasse Tyson.

Si sois seres vivos, si habéis nacido sobre la superficie de este planeta, y si además de todo esto tenéis la suerte de entender un inglés sencillo (hasta que aparezca la versión doblada/subtitulada), entonces debéis ver esto, porque estoy seguro de que os gustará


Actualización: Como era de esperar el vídeo ha sido retirado de la red, pero no es nada difícil de encontrar, por ejemplo, por torrent. Introduciendo "Cosmos Space Time Odyssey" en en kickass torrents, torrentz.eu, thepiratebay, etc Seguro que lo sabréis localizar.

Tay

La defensa del pez globo

Todos conocéis a los extraños peces globo, pero ¿alguna vez los habéis visto cambiar de forma? este puede ser un buen momento. Si veis flotar al pobre pez en el vídeo se debe a que se está hinchando usando aire, algo que (evidentemente) no suele ocurrir en su medio natural (de otra forma saldrían disparados hacia la superficie). Normalmente utilizaría agua. Un punto negativo para el tipo que lo ha grabado en estas condiciones.
 


Tay

El vídeo lo encontré en Menéame

9 consejos para la vida, por Tim Minchin (Subtitulado)

Tim Minchin en solo 10 minutos expone sus "9 consejos para la vida".

Minchin aprovechó que le daban un doctorado de honor en la universidad donde estudió (The University of Western Australia) para soltar sus 9 consejos con su particular sentido del humor.

Selecciono este extracto a destacar, pero merece la pena verlo entero:
"Por favor no cometáis el error de pensar que las letras y las ciencias son cosas opuestas, esa es una idea reciente, estúpida y dañina. No tienes que ser acientífico para hacer buen arte, para escribir cosas bonitas. Si necesitáis pruebas: Twain, Douglas Adams, McEwan, Sagan, Shakespeare, Dickens... para empezar. No necesitas ser supersticioso para ser poeta. No necesitas odiar la manipulación genética para preocuparte por la belleza del planeta. No necesitas reclamar un alma para promover la compasión. La ciencia no es un cuerpo de conocimiento ni un sistema de creencias, es solo un término que describe el incremento de adquisición de conocimientos de la humanidad mediante la observación. La ciencia es genial."
Tim Minchin

(El vídeo está subtitulado al español, haz clic en el icono que se encuentra al lado del reloj, abajo derecha del vídeo)



Amplío la entrada con esta canción, la versión orquestada de "Pope song", por la orquesta sinfónica de Sidney nada menos. Es genial para hacer que la gente se replantee aquello por lo que realmente debe ofenderse uno.

Tay

Una cámara cae de un avión y aterriza en...

Es un vídeo que esta dando la vuelta a internet ahora mismo, una cámara GoPro se cae de un avión y acaba en una granja. Mejor lo veis, una chulada.

 
Parece que la cámara caiga en un mundo alienígena, sería genial ese final en la grabación de alguna sonda espacial, al estilo de la Huygens...

Me llama la atención el giro de la cámara, gira a una velocidad alucinante. Incluso llega un momento en el que la imagen parece estabilizarse sin llegar a hacerlo del todo. En el caso de que esta GoPro sea moderna, estaría grabando a unos 50 o 60 fotogramas por segundo (creo que 30 en los modelos antiguos). Eso significaría que esa estabilización de la imagen la consigue ¡cuando gira a 50 o 60 revoluciones por segundo! 

Tay

Los babuinos jinetes de mozambique

Hace escasos días me encontraba con esta secuencia de gifs en el genial tumblr LaRespuestaNOera42

                                           
                                      
                                       
Sorprendente, ¿verdad?

Mi primera reacción fue, "vaya quizás se trate de alguna secuencia extraída de una película de los 70". Una película en la que unos (aparentemente) babuinos tratan de escapar de un grupo de cazadores, y para ello suben a un jabalí. Curiosa secuencia a la que debía encontrar origen, y eso he hecho, parcialmente.

Es un extracto de un documental de La 2 que ha dado la vuelta al mundo. Se afirma que la acción transcurre en Mozambique, en un parque natural llamado "Ebeina" (que no encuentro en la red), y son cazadores de la tribu "Machona" (que sí he encontrado como el nombre de un lago en la región de Zambezia). Aparentemente estos cazadores usan a los babuinos (imagino que Papio Cynocephalus) para cazar jabalíes. Una asociación sorprendente que podéis observar en el vídeo.

                    

Personalmente sigo siendo escéptico respecto al vídeo, quizás porque la escena recuerda demasiado al Crash Bandicoot, o porque ya he visto muchos documentales amañados. 
En cualquier caso, asociaciones más raras se han visto, los pescadores chinos que usan cormoranes, la relación entre Indicator indicator con humanos (y posiblemente rateles vídeo), o los propios perros con cada uno de nosotros.

¡Habrá que seguirle la pista!

Tay

La siniestra sonrisa del coral

Unas de mis primeras entradas en Naukas fue "Hay otros mundos..." una muestra del trabajo de Colin Foord (biólogo) y Jared McKay (músico) en su proyecto conjunto "Morphologic". Su trabajo es una auténtica maravilla que os recomiendo visitar ya

Suelo estar ojo avizor a cada nuevo trabajo que publican. En este caso tenemos "Fungia Food", un ejemplo más de que nuestro mundo es mucho más raro de lo que imaginamos. Fungia es un género de colares, suelen vivir de la fotosíntesis de zooxantelas, pero también son capaces de recoger pequeñas partículas de alimento y arrastrarlas hasta su boca. Esto es exactamente lo que veréis en el vídeo.



Para entender cómo hacen para alimentarse, observad este otro vídeo (acelerado) y fijaos en las pelotillas esas que suben poco a poco hasta llegar al centro del animal.

Tay

Los pájaros no son animales... en EEUU

Algunos nos pasamos la vida haciendo ver al mundo que somos animales, que los animales constituyen un reino en la clasificación de la vida. No lo hacemos por fastidiar, realmente creo que el mundo será un lugar mejor en el momento en el que entendamos y comprendamos nuestra naturaleza. Por eso sorpresas como esta resultan un poco desagradables.



Descubro en el blog de Marc Bekoff que en Estados Unidos (y solo desde el 2002) las aves, ratones y ratas de laboratorio NO son animales, al menos no de cara a la ley de bienestar animal (The Animal Welfare Act). Para facilitar la investigación "fácil" con animales, se excluyen de la definición al 95% de todos los animales que se utilizan en laboratorio. ¿Que se decide proteger a los animales y esto cuesta dinero?, pues se redefinen los animales y listo. Como dicen por aquí, hecha la ley, hecha la trampa.

Palabras textuales:
"The Farm Security and Rural Investment Act of 2002 amended the definition of animal to specifically exclude birds, rats of the genus Rattus, and mice of the genus Mus, bred for use in research"
Texto completo en la web del Us Government Printing Office

"El acto de Seguridad Agrícola e Inversión Rural de 2002 modificó la definición de animal para excluir específicamente los pájaros, las ratas del género Rattus y ratones del género Mus criados para su uso en la investigación"

Que nadie se confunda, no estoy en contra de la investigación con animales, pero sí del sufrimiento innecesario y se me ocurren muy pocas formas de sufrimiento que no sean innecesarias.

Tay

Blog de Bekoff
GPO.govhttp://www.gpo.gov/

SEXO y Explosiones en 3D (¡GRATIS!) en VIDEO

Atentos porque esta charla que os traigo hoy es GRATIS, ¡completamente GRATIS! ¡por ahora! Aprovechad para verla antes de que se acabe el plazo* porque después no podréis y os quedaréis sin poder contarle a todo el mundo todo eso siempre quisisteis saber sobre el SEXO y las EXPLOSIONES**.
Además la charla fue impartida en perfecto 3D, el efecto se sigue notando incluso en el vídeo de youtube SIN GAFAS***.

SEXO y Explosiones en 3D (¡GRATIS!)


Esta fue mi contribución al evento DesgranandoCiencia de Diciembre de 2013 en el Parque de las Ciencias de Granada, organizado por HablandoDeCiencia. Creo que el evento funcionó a las mil maravillas, mas teniendo en cuenta que era el primero organizado en Granada. Les dejo mi felicitación aquí. Además me regalaron una camiseta de Sagan, así que ya tienen mi colaboración siempre que quieran.

Tay

* Acaba en un momento sorpresa, tercera guerra mundial probablemente
** Todas esas cosas las tendréis que buscar en internet después de la charla, yo os animo.
*** Los objetos mas cercanos a la cámara se aprecian más grandes que los lejanos.

Las alucinantes alucinaciones causadas por videojuegos


¿Sois jugadores de videojuegos? Yo sí, tengo el primer número de la revista Micromanía en la pared y llevo jugando desde que existiera aquella maravilla tecnológica llamada MSX, cualquier cosa relacionada con videojuegos no me va a pillar por sorpresa. Ahora en cambio vivimos en una época de expansión tecnológica, con el "boom" de las pantallas táctiles muchas personas se están acercando por primera vez a estos mundos de fantasía interactiva, y con ello vamos a tener algunos datos interesantes... para la ciencia.

Investigadores de Nottingham acaban de publicar un artículo muy sencillo (e interesante) relacionado con los videojuegos. Han tratado de englobar en un artículo todos los "Visual Game Transfer Phenomena" (VGTP), síndrome visual de transferencia de juego, o lo que es lo mismo, las alucinaciones causadas por videojuegos.

Cualquiera que lea acerca de las VGTP probablemente piense que están restringidas a personas con "problemas mentales", ya sea por enfermedad o por el uso de drogas, pero no es así. Yo mismo he "sufrido" de estas alucinaciones innumerables veces, y son muy interesantes, tanto como cualquier otra alteración de la conciencia. Al jugar a PuzzleQuest al cerrar los ojos veía las fichas del juego, siempre en posición para ser movidas, e incluso sin necesidad de cerrar los ojos veía patrones en la realidad, patrones acordes con el juego (alineaciones de objetos reales esperando a ser movidos). Con The Elder Scrolls IV: Oblivion, un juego de rol muy inmersivo en perspectiva subjetiva, la experiencia era aun más extraña, pues era muy fácil sentirse dentro del juego al salir a la calle, incluso esperaba "elegir entre frases" al tener una conversación real.


Pero mis experiencias con los VGTP no son una rareza, las hay mucho más espectaculares. Los responsables del artículo han reunido información de 54 foros de internet, recogiendo 656 comentarios de 483 jugadores, y han clasificado sus experiencias. Estas abarcan alucinaciones sencillas como ver formas o colores al cerrar los ojos, hasta otras mucho más espectaculares como distorsiones de la realidad siguiendo los patrones del juego, efectos de "cámara lenta", o incluso sinestesia.

Estas son algunas de las experiencias recogidas:

-"El mundo perdió otros colores: sólo podía ver en verde, amarillo y en las variaciones entre ambos"

- "Toda mi realidad era vista en términos de bloques. Los árboles también eran cuadrados."

- "La primera vez que jugué Meteos lo jugué por varios días. Luego era imposible dormir porque cada vez que cerraba los ojos, veía meteoritos caer"

- "A veces veo que las cosas van hacia arriba, como una cascada en reversa y me mareo"

- "Tras jugar Crysis con municiones ilimitadas por un largo tiempo, empecé a ver todo en cámara lenta. Fue sorprendente, quizá un poco frustrante. Duró dos días, luego era capaz de controlarlo. Era sorprendente"

Por supuesto el estudio está muy limitado por la forma en la que han recogido las experiencias de los jugadores, debería verse solo como una puerta abierta a un futuro (y prometedor) estudio. Eso sí, os recomiendo echar un vistazo al artículo para ver cuan comunes parecen ser algunas de estas increíbles alteraciones de la conciencia.
Volviendo a mi experiencia personal diré que sospecho que algunas personas tienen mucha más tendencia a sufrir VGTP que otras (a mi me ha llegad a resultar incómodo). Sospecho que depende del nivel de concentración tanto como del tiempo dedicado, porque en momentos de alta intensidad las VGTP pueden aparecer con solo unos pocos minutos de juego.

No puedo esperar a ver lo que ocurre cuando, con la comercialización de Oculus Rift, la realidad virtual este al alcance de millones de sujetos de estudio.

Tay

Artículo original: Altered Visual Perception in Game Transfer Phenomena: An Empirical Self-Report Study
Noticia en Polygon
Noticia en Atomix (de aquí he tomado las traducciones del texto)

Las tortugas robot sueñan con delfines

Leyendo un interesante artículo en "Why evolution is true" me he topado con esto, creo que es tan chulo que merece la pena dedicarle una pequeña entrada en el blog. Quizás los aficionados a los cetáceos os hayáis dado cuenta de la cantidad de descubrimientos y documentales que se realizan con los delfines australianos de Twofold Bay, esto se debe al particular comportamiento de dichos cetáceos, muy acostumbrados a la presencia humana. Lo normal es que sea muy difícil grabar el comportamiento de los cetáceos, pues es fácil que se vea alterado por la presencia de los investigadores.

Para solventar este problema, los especialistas de la BBC han optado por usar estas increíbles tortugas robot. El resultado es un documental llamado "Dolphins spy in the pod"
 

He de mencionar que el artículo trata sobre lo que podría ser un descubrimiento muy interesante. Originalmente comentado en "The independent", parece que en dicho documental de la BBC se ha observado a los delfines jóvenes drogarse con la tetradotoxina de los peces globo (os recuerdo que es mortal). Parece ser que los mastican suavemente y después se comportan de forma extraña, como si se drogasen con ella por consumirla en dosis muy bajas.

Aunque en el propio artículo de Jerry Coyne esto aparece como algo por demostrar, pues según aseguran la tetradotoxina no superaría la barrera hematoencefálica, y de esta forma no estarían drogandose, quizás solo jugando con curiosidad.

Tay