¿Usan herramientas los perros?

En 2011 se publicaron varios vídeos de dingos (subespecie asiática de lobo, con caracteristicas de perro) haciendo (aparentemente) uso de herramientas. Me gustó descubrir como inmediatamente la revista "Behavioural Processes" publicaba un artículo de varios investigadores australianos analizando dichos vídeos. Dejo el abstract por aquí en su idioma original:

 "Opportunities to observe non-human animals exhibiting naturalistic ‘high-order’ behaviour are rare. Examples featuring canids, although often anecdotal and involving captive animals are potentially valuable, as they may provide an opportunity to examine complex problem-solving behaviour not easily observed in free-ranging settings. This paper describes observations of two captive male dingoes (Canis dingo), representing possible examples of high-order behaviour. The first set of observations involved a sub-adult male that spontaneously (i.e., without training) learned to move objects around his enclosure, apparently to multiple ends, such as in an effort to gain the additional height required to attain objects otherwise out of reach, or to attain a better view of his surroundings. The second set of observations involved an adult male that learned to open a gate, possibly in an effort to gain access to a female. These observations add to the small number of anecdotal accounts offering a window into the cognitive abilities of canids, and the observations involving the sub-adult male appear to be the first documented cases of tool-use in a canid"

Los vídeos que analizaban en aquel artículo eran estos, son dos dingos no entrenados, Sterling (joven) moviendo una mesa, y Teddy (adulto) abriendo una cerradura:

Empuje de una mesa para usarla como plataforma

Apertura de una cerradura

La definición de herramienta es algo que se le atraganta a algunos científicos, pero parece que incluso el abrir la cerradura encaja en algunas definiciones (Shumaker 2011). 
En el caso de Sterling, estaba claro que no había sido entrenado para esto, pero ¿cómo había aprendido tal cosa? No se conocía su experiencia previa moviendo objetos, y ningún otro dingo del santuario había mostrado un comportamiento similar.

Los autores miraban a Sterling desde el prisma por el que Wolfgang Köhler estudiaba a sus chimpancés, sin saber apenas nada acerca de cuales son sus capacidades reales. No queda claro si Sterling ha aprendido dicho comportamiento observando a los humanos, o si era capaz de "visionar" la solución antes de poner en práctica ese comportamiento.

Mi opinión particular es que aun  queda mucho por descubrir en cuanto al uso de herramientas en cánidos. Creo que las diferencias individuales, dentro de una misma especie, pueden ser enormes. También creo que muy probablemente el uso de herramientas en perros sea algo más parecido a una cadena de comportamientos exitosos que a una visualización completa del problema/solución. Pero puedo equivocarme, este es un ejemplo de un perro que parece visualizar claramente el problema, e idear la solución correcta sin mucho ensayo y error:


Aquí en casa tenemos un perrete con obsesión por perseguir sombras y reflejos (comportamiento considerado como compulsivo). En algunas habitaciones ha aprendido a mover objetos (como puertas, e incluso mesas) para conseguir reflejos en las paredes. Cualquier día lo veréis publicado por ahí.

Tay

Caña de pescar vs águila calva

Esto te puede pasar si pescas en Canadá.
 

Según el propio autor del vídeo, el águila ya había atacado varias veces, de ahí que hayan conseguido una toma tan buena. Es un águila calva, buenísimas pescadoras, incluso capaces de nadar (como ya vimos en este otro vídeo).

Tay

Cuán inteligente es un delfín (TED)


La semana pasada estuve en la Feria del Libro de Granada dando una charla en la que hablé, entre otras muchas cosas, de delfines. Conté cómo en Shark Bay usan herramientas, cómo la transmisión de este conocimiento es cultural, y cómo han demostrado entender la sintaxis de nuestro lenguaje.

Todo esto, y algunas cosas más, las encontraréis en este pequeño vídeo TED, basado en el trabajo de Lori Marino. Merece la pena echarle un vistazo.



Tay

Del ataque de un caiman al cucu-tras



 Lance Burgos, se encontraba con su familia pescando en un lago de Luisiana el pasado 9 de abril. Parece ser que la técnica consiste en dejar unos cebos flotantes para siluros, que luego recogen uno por uno. Aquella tarde lo que había mordido el cebo no era un pez bigotudo, sino un enorme monstruo de piel escamosa.

 Me ha llamado la atención la risa del niño (o niña) que acompaña a Lance. Sin verle la cara cuesta trabajo discernir si es risa o llanto, y nos recuerda lo cercanamente emparentadas que están dichas reacciones. Nuestra expresión facial para la risa es muy parecida a la que otros primates poseen ante el terror. En el cine y la televisión es común ver chimpancés "sonriendo" cuando en realidad están aterrorizados (esa mirada que todos hemos visto en la que enseñan todos los dientes en una sonrisa apretada, ejemplo). Esto no quita que otros primates sean capaces de reír, pero en ellos, al igual que ocurre con nosotros, la risa y su opuesto parecen ser comportamientos muy cercanos. Esta es una idea que propuso Desmond Morris en su clásico "El mono desnudo".

 Quizás la forma más fácil de evidenciar esto es ver cómo y por qué ríen los niños pequeños. La risa surge tras una posible amenaza que finalmente no resulta ser tal. El clásico "cucu-tras" podría ser el mejor ejemplo de ello, donde podemos ver como la preocupación por la "desaparición" del adulto es sucedida por la risa al descubrirlo. La otra forma más básica de risa quizás sean las cosquillas, y encajan también en este razonamiento (sorpresa, exposición al peligro, etc). El valor adaptativo de esta reacción estaría relacionado con el fortalecimiento de los lazos sociales, motivo que explicaría por qué reímos 30 veces más en grupo que estando solos (link) y lo contagiosa que es la risa (vídeo).



En definitiva, en el vídeo encontramos un buen ejemplo de tensión rota, un peligro inesperado (que acaba en nada), la presencia del padre del niño reidor, perfecto para desencadenar la risa del niño.
Una risa que además, quizás por ser una "risa nerviosa" parece recordarnos su cercanía al llanto.

Tay.

Para profundizar más "El origen común de la sonrisa, la risa y el llanto" de Pablo Malo (@Pitiklinov)

Elefantes, cuervos y zombis suicidas


Llevo mucho tiempo sin dedicar na entrada a este blog, pero eso no quiere decir que haya estado desocupado. Os dejo por aquí algunos enlaces a las entradas que he publicado últimamente en otras webs. Espero que os gusten.



El rescate de un pequeño elefante. Matriarcas. en Naukas

Una manada de elefantes se encuentra rodeando el abrevadero, los enormes animales se muestran visiblemente alterados. La noche anterior los leones habían matado a una cría y los restos del pequeño aún se encuentran allí. Los leones descansan alrededor del agua y de su presa. El estado nervioso de los elefantes no se debe únicamente a los leones, ni por la presencia de un cadáver cerca del agua que vienen a buscar. Una cría de la manada se encuentra atrapada en el abrevadero, ha quedado literalmente del revés, y no puede salir por sus propios medios. El pequeño patalea inútilmente por salvar su vida, no sería la primera ni la última vez que un accidente como este le cuesta la vida a una cría de elefante... (continuar leyendo en Naukas)

La leyenda del cuervo y el búho. en el Cuaderno de Cultura Científica

Una historia popular musulmana cuenta que Mahoma huía de sus enemigos cuando encontró una cueva. En ella había un cuervo blanco (todos eran blancos, según la leyenda) que graznó “¡Ghar! ¡Ghar!” que en árabe significa “¡gruta!” o “¡cueva!” (y se transcribe como “غار”). Mahoma enfadado lo castigó con el color negro, y desde entonces la única palabra que el cuervo ha podido decir es esa; “¡cueva!”... (continuar leyendo en el CCC)

Toxoplasma, zombis y dientes de sable, en La nueva Ilustración Evolucionista

Hay una idea que en principio parece demencial; quizás los seres humanos no somos un intruso en el ciclo biológico de Toxoplasma, puede que esté adaptado a nosotros de la misma forma que lo está a los roedores. Pero si es así debe existir un ciclo de vida en el que nosotros cumplamos el rol del ratón, y en ese ciclo debe haber un felino capaz de capturarnos y devorarnos... (continuar leyendo en LnIE)

Tay

Ciclistas vs avestruz


Un vídeo alucinante, me hace pensar el tiempo (poco) que habrían durado vivos los protagonistas en Jurassic Park. Le acaba de ocurrir a unos ciclistas en Cabo de Buena Esperanza, a 50 Km de Ciudad del Cabo (Sudáfrica), mientras se preparaban para una carrera (Cape Tour Argus). Nada mejor que contar con la descripción del propio autor del vídeo (la traducción es mía y, como siempre, algo libre):

 "Vinimos a Sudafrica por el Tour de Cabo Argus (Cape Argus Tour). Es, quizás, el evento de ciclismo más grande del mundo. El viernes, para estirar un poco las piernas, hicimos un recorrido preparatorio para la carrera (unos 130 Km, ¿por qué no?) hacia el Cabo de Buena Esperanza (¡me encanta ese nombre!). La carretera del lado del océano estaba tranquila, casi desértica.

 De repente, vi un avestruz blanco a mi izquierda. Entonces esa bestia saltó a la carretera por la derecha ¡y comenzó a perseguir a mis amigos! Al principio nos dio un poco de miedo, pero entonces pensé que me iba a caer de la bicicleta de tanto reírme. El avestruz no tuvo ningún problema en mantenerse a 50 Km/h, y parece ser que alcanzan los 70 Km/h sin esfuerzo. 

 Por suerte la criatura decidió dejarnos solos, ya que nos estábamos quedando sin carretera. El Cabo de Buena Esperanza es una carretera sin salida. 

 Creo que el quería exhibirse delante de su novia, ¡y apuesto a que la dejó muy impresionada!"

 Tay

El perro tras el espejo



(En lo referente a la prueba del espejo de Gallup
 "Verdaderamente no entiendo como a un animal que se caracteriza (según él) por su “teoría de la mente” como es el ser humano, le puede resultar tan difícil ponerse en la piel de otros. Es absurdo pretender aplicar nuestro reconocimiento facial como método exclusivo para probar o determinar la autoconsciencia en otros organismos, aunque estos no se reconozcan por medio de la visión. [...] Pretender que, por ejemplo, un perro se autorreconozca en un espejo que no posee olor alguno, es como si a un ser humano le pedimos que reconozca el olor de cada persona sin imagen alguna

Reproduzco este fragmento debido al artículo "Self-consciousness: beyond the looking-glass and what dogs found there" publicado, a finales del año pasado, en "Ethology Ecology & Evolution" por Roberto Cazzolla Gatti. En un pequeño experimento, Cazzolla, puso a prueba la capacidad de autoreconocerse de los perros, pero usando olores en lugar de espejos. El motivo por el cual los perros fallan en el famoso test del espejo es el predicho por muchos, falla la "modalidad sensorial". 
El test de Gallup ocupa una franja muy pequeña del espectro, es únicamente válido para animales con un umwelt similar al nuestro. Un aspecto a destacar del trabajo de Roberto Cazzolla es distinguir entre "self-recognition", "self-awareness" y "self-consciousness", algo que considero muy acertado (podrían ser autoreconocimiento, autoconciencia y autoconsciencia). El trabajo concluye argumentando que deben diseñarse experimentos específicos para cada especie, y que los perros, aparentemente, sí poseen autoconsciencia (en las tres formas citadas) aunque no pasen el test del espejo.

Tay.

Imagen
Self-consciousness: beyond the looking-glass and what dogs found there (2015) Cazzolla