Tocando un piano flotante en el Ártico


Ludovico Einaudi (mi pianista preferido) en la campaña de Greempeace en contra del cambio climático. Alguien ha debido pensar algo como: "si la música de Ludovico adorna cada "timelapse" de la red, ¿por qué no llevar al mismísimo Ludovico a dichos paisajes?"
Personalmente me parece una idea extraordinaria para promover la campaña.

La descripción del vídeo es la que sigue:

"El prestigioso compositor y pianista italiano Ludovico Einaudi ha unido su voz, a través de la música, a la de los ocho millones de personas de todo el mundo que piden la protección del Ártico, con una espectacular y emotiva interpretación de una pieza creada especialmente para la ocasión sobre una plataforma flotante en mitad de ese océano, frente al glaciar Wahlenbergbreen (en Svalbard, Noruega). Suma tu voz a la defensa del Ártico https://www.savethearctic.org/es/voices/"

Tay

Peces que usan medusas ¿como escudo?


La famosa fotografía de Tim Samuel, en la que un pez aparece atrapado en el interior de una medusa, quizás no sea una entre un millón como se dijo. Podría tratarse de un comportamiento desconocido por el cual el pez alcance algún tipo de beneficio (¿protección?).

Dicho comportamiento aparece también en este vídeo grabado en 2013, pero recientemente publicado. La descripción del propio autor es muy interesante (traducción propia):

 "Me crucé con este pez (posiblemente un juvenil de jurel) mientras buceaba a lo largo del Doble Arrecife de Guam en 2013. Este pez nadaba dentro y fuera de la corona de la medusa repetidamente durante varios minutos. El pez era capaz de dirigir la medusa cuando nada dentro de ella, a menudo escapando de mi mientras lo seguía. Se ha postulado que el pez estaría usando la medusa como un escudo protector mientras nada en aguas abiertas. Si es así, parece que el pez demuestra un comportamiento inteligente. Quizás los biólogos marinos puedan arrojar luz sobre este comportamiento tan poco usual. Las fotos de Tim Samuel confirman que este comportamiento tan raro se ha repetido en otros peces"



Quizás nos encontremos con un "uso de otros organismos como herramientas", algo que, salvando las distancias, tendría cierta relación con las "herramientas sociales" del siguiente experimento:


Tay

El vídeo lo ha subido Frans de Waal a Facebook.

Monkey see, monkey do... un atraco.


Un mono ha robado una joyería en Guntur (Andhra Pradesh, India).

La descripción del incidente por el noticiario indio Deccan Chronicle:
"El mono lanzó una guayaba al interior de la tienda, entró en la joyería y huyó con el dinero. Le lanzamos la fruta de vuelta, pero entró en la tienda de todos modos. Primero atacó al empleado, que consiguió escapar. Se sentó por cerca de 20 minutos en la joyería, entonces abrió el cajón, cogió 10.000 rupias y se las llevó"
 

¡No todo tiene por qué ser transcendental en este blog!

Tay

Aquí el relato por el Deccan Chronicle

Gatos habladores de Manaos

 
Nadie sabe por qué los gatos hacen este sonido cuando ven un ave.

 Desmond Morris argumentaba que podía deberse a la frustración. El movimiento de las mandíbulas es el mismo que utilizan para asestar el "mordisco mortal" con el que paralizan a sus presas (cortando la espina dorsal). Los gatos repetirían constantemente su mordisco mortal, frustrados sin poder alcanzar el ave tras la ventana.

 Hay incluso quien defiende que podrían estar tratando de atraer a sus presas. En 2005 investigadores del WCS en Manaos (Brasil) observaron a un margay (aparentemente) imitando el sonido de las crías de mono tamarino/tití. Quizás este comportamiento sea un comportamiento vestigial de adaptaciones pasadas, quizás observamos un fósil comportamental.

Por ahora podéis añadirlo a la lista de cosas que no sabemos.
Creo que es importante que las señalemos con el dedo, por tontas que puedan parecer.

Tay

La avispa en la trampa de la araña


Ayer en la ventana del gimnasio había una avispa atrapada en una tela de araña. 
Me llamó la atención que no hubiese podido liberarse cuando sus alas no estaban enredadas, solo tocaba la tela con las patas. Curiosamente la tela estaba intacta, no había signo alguno de forcejeo. Pero allí se encontraba, inmóvil, quizás muerta. 
Cerca de treinta minutos después, volví a acercarme y descubrí que aun podía moverse, aunque muy poco. Me planteé la posibilidad de liberarla, después de todo la tela parecía abandonada. En ese momento los tímidos movimientos de la avispa se convirtieron en espasmos repetidos, y me confirmaron que la tela sí estaba habitada. Una araña de jardín aparecía por un lateral, con un movimiento rápido se posicionó en el centro de la tela y allí, durante una fracción de segundo, pareció calcular la dirección desde la cual provenían las vibraciones. La araña se abalanzó contra la avispa, y ésta me confirmó por qué no había dejado que sus alas se pegasen a la tela. Antes de que la araña pudiese alcanzar su tórax, la avista se retorcía para alcanzar a la araña con su agujón y la paralizaba.
Agarrando a la araña por las dos patas delanteras, la avispa tiró de la tela con la fuerza suficiente como para escapar de allí. Se llevó a la araña paralizada con el fin de alimentar sus larvas. Era un pompílido, una familia de avispas especializadas en la caza de arañas.

He visto de lo que son capaces estas avispas en otras ocasiones (valga la foto superior como ejemplo, la hice en Panamá a una araña que estaba siendo cortada en pedazos por una avispa), pero nunca les había visto preparar una trampa así, y me apetecía compartirlo : )

foto: Chris Wirth 
Tay

Chotto matte kudasai, ¡un tigre!


Esta escena ha sido grabada hace muy pocos días. Es el "Jim Corbett National Park" en la India, y un grupo de turistas (japoneses*) se encuentra con una escena impropia de las descripciones que hacen las guías de campo. Los tigres no suelen escalar árboles, son demasiado pesados y fuertes, pero ahí hay uno tratando de alcanzar un mono (¡o dos! porque es un langur gris hembra con su cría abrazada). La habilidad del langur y la del tigre quedan demostradas en la siguiente escena.



Desde otra perspectiva



Tay

*Los turistas son japoneses porque en el vídeo más largo (éste, alojado en Facebook) el guía les repite "chotto matte kudasai" (por favor, ¡esperad!).

¿Usan herramientas los perros?

En 2011 se publicaron varios vídeos de dingos (subespecie asiática de lobo, con caracteristicas de perro) haciendo (aparentemente) uso de herramientas. Me gustó descubrir como inmediatamente la revista "Behavioural Processes" publicaba un artículo de varios investigadores australianos analizando dichos vídeos. Dejo el abstract por aquí en su idioma original:

 "Opportunities to observe non-human animals exhibiting naturalistic ‘high-order’ behaviour are rare. Examples featuring canids, although often anecdotal and involving captive animals are potentially valuable, as they may provide an opportunity to examine complex problem-solving behaviour not easily observed in free-ranging settings. This paper describes observations of two captive male dingoes (Canis dingo), representing possible examples of high-order behaviour. The first set of observations involved a sub-adult male that spontaneously (i.e., without training) learned to move objects around his enclosure, apparently to multiple ends, such as in an effort to gain the additional height required to attain objects otherwise out of reach, or to attain a better view of his surroundings. The second set of observations involved an adult male that learned to open a gate, possibly in an effort to gain access to a female. These observations add to the small number of anecdotal accounts offering a window into the cognitive abilities of canids, and the observations involving the sub-adult male appear to be the first documented cases of tool-use in a canid"

Los vídeos que analizaban en aquel artículo eran estos, son dos dingos no entrenados, Sterling (joven) moviendo una mesa, y Teddy (adulto) abriendo una cerradura:

Empuje de una mesa para usarla como plataforma

Apertura de una cerradura

La definición de herramienta es algo que se le atraganta a algunos científicos, pero parece que incluso el abrir la cerradura encaja en algunas definiciones (Shumaker 2011). 
En el caso de Sterling, estaba claro que no había sido entrenado para esto, pero ¿cómo había aprendido tal cosa? No se conocía su experiencia previa moviendo objetos, y ningún otro dingo del santuario había mostrado un comportamiento similar.

Los autores miraban a Sterling desde el prisma por el que Wolfgang Köhler estudiaba a sus chimpancés, sin saber apenas nada acerca de cuales son sus capacidades reales. No queda claro si Sterling ha aprendido dicho comportamiento observando a los humanos, o si era capaz de "visionar" la solución antes de poner en práctica ese comportamiento.

Mi opinión particular es que aun  queda mucho por descubrir en cuanto al uso de herramientas en cánidos. Creo que las diferencias individuales, dentro de una misma especie, pueden ser enormes. También creo que muy probablemente el uso de herramientas en perros sea algo más parecido a una cadena de comportamientos exitosos que a una visualización completa del problema/solución. Pero puedo equivocarme, este es un ejemplo de un perro que parece visualizar claramente el problema, e idear la solución correcta sin mucho ensayo y error:


Aquí en casa tenemos un perrete con obsesión por perseguir sombras y reflejos (comportamiento considerado como compulsivo). En algunas habitaciones ha aprendido a mover objetos (como puertas, e incluso mesas) para conseguir reflejos en las paredes. Cualquier día lo veréis publicado por ahí.

Tay